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Cómo se tramita

¿Qué son los OMG? ¿Qué son los alimentos procesados?

Muchas personas no saben o no les importa si los alimentos que consumen están procesados. Pero un gran número de alimentos procesados se ha relacionado con problemas de salud como las enfermedades cardíacas, la diabetes y ciertas formas de cáncer.

“La definición más amplia de alimento procesado es cualquier producto crudo que se altera con respecto a su estado natural”, dijo el Dr. García. “Lo importante es recordar que hay todo un espectro de alimentos procesados, que va de lo más bajo a lo más alto. Puede ser cualquier cosa, desde espinacas envasadas en una bolsa o en un recipiente, hasta una pastelería o una pizza congelada”.

Sin embargo, no todos los alimentos procesados son malos. El brócoli es una verdura muy nutritiva e incluso tiene agentes que combaten el cáncer. El brócoli congelado en una bolsa es una forma de alimento procesado, pero eso no significa que debamos evitar comerlo.

El Dr. García explicó que muchos alimentos procesados son muy buenos para nosotros. Los alimentos que se venden en envases -verduras y frutas congeladas, por ejemplo- son buenos alimentos procesados, a menudo congelados en su punto álgido de frescura. Los productos enlatados, asimismo, pueden ser otra buena forma, relativamente asequible, de obtener las verduras.

Qué es el tratamiento con ejemplo

Los alimentos procesados tienen mala reputación como saboteadores de la dieta. Se les culpa de las tasas de obesidad, la presión arterial alta y el aumento de la diabetes de tipo 2. Pero los alimentos procesados son algo más que los macarrones con queso de caja, las patatas fritas y las hamburguesas de autoservicio. Tal vez le sorprenda saber que el pan integral, la sopa casera o una manzana cortada también son alimentos procesados.

“Los alimentos procesados” incluyen los alimentos que han sido cocinados, enlatados, congelados, envasados o modificados en su composición nutricional con fortificantes, conservantes o preparados de diferentes maneras. Cada vez que cocinamos, horneamos o preparamos alimentos, estamos procesando alimentos.

Los alimentos procesados pueden ayudar a consumir alimentos más densos en nutrientes. La leche y los zumos a veces están enriquecidos con calcio y vitamina D, y los cereales del desayuno pueden tener fibra añadida. La fruta enlatada (envasada en agua o en su propio zumo) es una buena opción cuando no se dispone de fruta fresca. Algunos alimentos mínimamente procesados, como las verduras precortadas y las espinacas prelavadas y embolsadas, son alimentos prácticos de calidad para las personas ocupadas.

Los azúcares añadidos son todos los que no están presentes de forma natural en los alimentos y que se han añadido manualmente.Los azúcares añadidos no sólo están ocultos en los dulces procesados. Los azúcares añadidos no sólo se esconden en los dulces procesados, sino que se añaden al pan para darle un atractivo tono dorado, y a menudo se añade una cantidad sorprendente a las salsas de pasta en tarro y a los cereales. Los azúcares añadidos se utilizan a menudo en los alimentos bajos en grasa para mejorar el sabor y la consistencia. Los gramos de hidratos de carbono de la etiqueta de información nutricional también incluyen los azúcares naturales, que pueden ser una cantidad significativa en alimentos como el yogur y la fruta. La etiqueta de información nutricional actualizada especifica cuántos azúcares añadidos hay en un producto. Otra forma de buscar azúcares añadidos es revisar la lista de ingredientes de un producto y buscar azúcares añadidos entre los dos o tres primeros ingredientes, como el azúcar, la maltosa, el azúcar moreno, el jarabe de maíz, el azúcar de caña, la miel y el zumo concentrado de frutas. Los ingredientes se enumeran por peso, de modo que los dos o tres primeros ingredientes son los más frecuentes.

Cómo se procesa el té

El procesado de alimentos es cualquier método utilizado para convertir los alimentos frescos en productos alimenticios.1 Esto puede implicar uno o una combinación de varios procesos que incluyen el lavado, el picado, la pasteurización, la congelación, la fermentación, el envasado, la cocción y muchos más.2 El procesado de alimentos también incluye la adición de ingredientes a los alimentos, por ejemplo para prolongar su vida útil.3, 4

El procesado de alimentos incluye métodos tradicionales (tratamiento térmico, fermentación, encurtido, ahumado, secado, curado) y modernos (pasteurización, tratamiento por ultra calor, procesamiento por alta presión o envasado en atmósfera modificada). A continuación se describen algunos de los métodos más comunes:

El alimento se calienta a una temperatura elevada. Este proceso se denomina pasteurización. A continuación, el alimento se envasa y se almacena en una lata hermética. Consulte nuestra infografía que muestra los pasos de procesamiento de los tomates en conserva.

La descomposición de los azúcares por bacterias, levaduras u otros microorganismos en condiciones anaeróbicas. Esto significa que no se necesita oxígeno para que el proceso tenga lugar (aparte del oxígeno presente en el azúcar). La fermentación se utiliza sobre todo en la producción de bebidas alcohólicas como el vino, la cerveza y la sidra, y en la conservación de alimentos como el chucrut, los embutidos secos y el yogur, pero también para elevar la masa en la producción de pan.

Curso en línea: ¿Cómo se fabrican los alimentos? Entendiendo

Desde el momento en que un antiguo e innovador ser humano decidió cocinar su carne en un fuego hace al menos 400.000 años, hasta la llegada de la agricultura hace 10-15.000 años, la gente ha procesado los alimentos. Nuestros antepasados fermentaban (esencial para los alcoholes y los productos lácteos), molían y horneaban (panes y pastas), y aprendieron a conservar la carne en salazón o en salmuera. La historia temprana del procesamiento de alimentos fue tan útil como sabrosa.

El procesamiento de alimentos fue esencial para la expansión de la civilización humana. ¿Cómo se convirtió en sinónimo de dietas ricas en grasas, azúcares y sal? ¿Y los alimentos procesados que comemos hoy en día tienen algún parecido con sus formas originales?

Cada una de las primeras formas de procesamiento de alimentos mencionadas anteriormente tiene un objetivo claro: la cocción añade sabor y ablanda los alimentos, haciendo que las hortalizas de raíz y las legumbres sean más fáciles de masticar y de extraer sus nutrientes. La fermentación, la molienda y el horneado también hacen que algunos alimentos sean más nutritivos y fáciles de digerir. Es muy difícil que nuestro cuerpo extraiga algo útil de un grano de trigo, pero si lo fermentamos para convertirlo en cerveza o lo molemos para convertirlo en harina, podemos obtener un alimento rico en calorías. Técnicas como la salazón o la pasteurización hacen que los alimentos sean más seguros y duren más. Esto permitió a los humanos viajar más lejos y sobrevivir a los fríos inviernos o a las duras hambrunas.